Scurt istoric al bibliotecii

La inițiativa unui grup de oameni cu dragoste pentru cultură (inițiativă susținută și de Atanase Stoianescu, prefectul județului) s-a hotărât înfiinţarea unei biblioteci  publice la Călăraşi, aşa cum reiese din procesul verbal încheiat în şedinţa de constituire a bibliotecii la 30 octombrie 1883, fiind considerată „predecesoarea” Bibliotecii Județene ”Alexandru Odobescu”. La data respectivă exista deja o suma de 400 de lei proveniți din „prisosul produsului balului dat pentru incendiați in 1882”, destinată procurării „cărților didactice necesare bibliotecii”. Din acest an se poate vorbi despre împrumutul de carte.

Societatea de lectură ”Mihai Eminescu”, înființată în 1904 (secretar general fiind Eugen Cialîc, sufletul colectivului de intelectuali) și ai cărei membrii militau pentru cultivarea spiritului pentru citit, a jucat un rol important în viața culturală a orașului Călărași întrucât ea însăși organiza manifestări cultural-artistice în Sala Parcului comunal, deoarece cu banii astfel obținuți, cumpăra noi cărți pentru biblioteca sa publică, numărul volumelor crescând de la an la an.

Prezență activă în viața Călărașiului, biblioteca publică a Societății de lectură ”Mihai Eminescu” este tot mai frecventată de locuitorii de toate vârstele ai orașului, fiind preluată de aceasta până în jurul anului 1919, când Societatea donează Ligii Culturale de la Călărași un număr de cărți (4000 de volume). Această bibliotecă publică a stat la baza înființării Secției literare a Ligii.

Dar, după 1930, Societatea ”Mihai Eminescu” își încetează activitatea, fuzionând cu secția locală a Ligii Culturale (secția Călărași), căreia îi  donează biblioteca cu cele peste 4000 de volume ale bibliotecii.

În aceste condiții, la inițiativa secției locale a Ligii Culturale, a fost înființată  și „o casă de cultură”, pe care a înzestrat-o cu o bibliotecă pusă la dispoziția publicului (inaugurată la 3 ianuarie 1934), printr-o serbare organizată de Atheneul Popular ”Ialomița”, la care au participat corurile ”Freamătul” și ”Melodia”, spațiul fiind pus la dispoziție de primăria orașului, în sala Parcului comunal.

După primul război mondial, Liga culturală – secţia Călăraşi – şi-a reluat activitatea la data de 24 ianuarie 1919, în prezenţa marelui savant Nicolae Iorga, care  la 12 decembrie 1932, prezidând Comitetul executiv al Ligii centrale, a confirmat reorganizarea Ligii ialomiţene şi a rectificat alegerea comitetului ei format din:

  • Magistrat D. M. Ranetescu  – preşedinte;
  • Dr. Pompei Samarian – vicepreşedinte;
  • Prof. Tiberiu Chiril – vicepreşedinte;
  • Preot Dumitru Dobre – membru;
  • Jurist Lazăr Belcin – membru;
  • Avocat Eugen Cialîc – secretar general.

Din documente aflăm că anul 1950, din inițiativa Ministerului Învățământului și Culturii, a adus cu el înființarea primelor biblioteci publice finanțate de stat, cea de la Călărași având un fond de carte de 458 de volume, din care cea mai mare parte provenea din donații. Sediul acestei biblioteci se găsea situat pe strada Știrbei Vodă, în localul fostei Farmacii Grumberg, dotat cu 10 rafturi, 2 scaune și o masă, iar la conducerea bibliotecii se afla tânăra Elena Constantin, bine pregătită profesional. Biblioteca a funcționat în acest sediu până în anul 1984, activitatea sa contribuind la consolidarea instituției și la fixarea prestigiului la nivel de oraș. 

Conform Legii nr. 5 din 8 decembrie 1950, bibliotecile publice au devenit biblioteci centrale având și atribuții de îndrumare și control, iar când, printr-o lege a organizării teritoriale, din aprilie 1952 s-au introdus raioanele și regiunile (după modelul sovietic), instituția de la Călărași a devenit raională.

În anul 1965, biblioteca centrală raională a primit o donație importantă de la biblioteca raionului Nicolae Bălcescu – regiunea București, constând în 16.785 de volume în valoare de 47.680 lei.

Tot în 1965, odată cu primirea fondului de carte de la biblioteca raionului Nicolae Bălcescu – regiunea București s-a creat și o secție de copii, întrucât multe dintre cărți erau adresate copiilor. Din acest an, secția pentru copii (SC) a primit mobilier nou tip pentru bibliotecile de copii format din 10 rafturi pitice, 5 mese rotunde, 30 de scăunele și s-a mutat într-un spațiu modest și dosnic în clădirea din strada Pompieri.

În acest an (1968), la cerințele repetate ale colectivului, biblioteca a primit pentru scurt timp un spațiu central adecvat activității sale: localul actualului Muzeu municipal (localul fostei primării). În acest sediu, biblioteca municipală Călărași s-a reorganizat în trei secții: secția adulți împrumut (SA), sala de lectură (SL) și secția pentru copii (SC).

Fondul de carte al sălii de lectură provine din donația bibliotecii regiunii București, în număr de 13.400 de volume.

În anul 1981, în urma unei noi reorganizări teritorial-administrative, biblioteca municipală devine bibliotecă județeană, ca urmare a înființării județului (prin Decretul 15 al Consiliului de Stat din 23 ianuarie 1981). Din acest an, lectura publică călărășeană nu cunoaște întreruperi.

În urma acestor transformări, pentru prima dată, la bibliotecă este numit un director, în persoana domnului profesor Dumitru Ghiță, și doi bibliotecari. Ulterior, schema bibliotecii județene s-a mărit, numărând șapte bibliotecari.

Un rol important în viața bibliotecii județene Călărași îl reprezintă includerea, în titulatura acesteia, prin Dispoziția nr. 1 din 14 aprilie 1993 a Inspectoratului Județean pentru Cultură, a numelui scriitorului, arheologului și omului politic român Alexandru Odobescu (1834-1895), membru al Societății Academice Române (vechea denumire a Academiei Române).

În anul 1994, prin hotărare judecătorească, biblioteca obține personalitate juridică, devenind de sine stătătoare, cu serviciu de contabilitate și cu un mijloc de transport necesar deplasării în județ pentru activități de îndrumare și control. După această organizare biblioteca a primit fonduri pentru achiziție de carte, dispunand la ora actuală de in fond de peste 320000 de unități de bibliotecă.

Prima carte înregistrată în registrul inventar a fost romanul ’’Anna Karenina’’ de Lev Tolstoi la 17 aprilie 1981.

Astăzi, Biblioteca Județeană ”Alexandru Odobescu” Călărași funcționează, din anul 1984,  într-un sediu ridicat în 1888 (casa Demetriad), aflat pe strada București, nr. 102 și declarat monument de arhitectură, iar la conducerea sa se află, din anul 2015, un manager interimar, în persoana doamnei ec. Marinela Enciu. În această clădire (considerată sediu central) funcționează, alături de conducere, secția pentru copii (SC), compartimentul de dezvoltare, evidență și prelucrare a colecțiilor, compartimentul de informare bibliografică, compartimentul metodologic, compartimentul contabilitate și compartimentul administrativ.

Din anul 2015 casa Demetriad face parte din lista monumentelor istorice ale Ministerului Culturii (poziția 124 pentru județul Călărași).

După cinci „schimbări de domiciliu” petrecute în ultimele trei decenii, în spații deloc adecvate unei bune desfășurări a activităților de bibliotecă, Biblioteca Județeană ”Alexandru Odobescu” funcționa, până în 2015, în trei localuri astfel: sediul central (strada București, nr. 102) care cuprindea secția pentru copii (SC), cu acces liber la raft, depozite și serviciul metodic, plus birourile administrative; sediul ”Victoria” (în incinta fostului cinematograf ”Victoria”)  cuprindea secția împrumut adulți – SA, cu acces liber la raft și depozite, secția lectură – SL, inclusiv depozite și serviciul clasificare, catalogare, prelucrare și achiziții, apoi în altă locație a orașului filiala ”Orizont”, cu acces liber la raft și depozite.

 În anul 2002 s-au pus bazele filialei ”Orizont” (modernizată în 2018). Pentru o scurtă perioadă de timp a funcționat secția de limbă franceză – filiala ”Fordoc” (2007-2008), o secție destinată lecturării în limba franceză. Secția a primit numele ”Fordoc”, deoarece se afla în sediul Institutului Fordoc, înființat ca urmare a inițiativei doamnei Irina Ravac (directoare a Institutului, în perioada 1996-2006), care, prin colaborarea dintre Consiliul Județean Călărași și Consiliul General Charente Maritime, a ridicat o instituție prin acțiuni culturale și de documentare (Fordoc = FORmare și DOCumentare) destinată administrației publice locale (1993-2013).

În viitorul apropiat Biblioteca Județeană ”Alexandru Odobescu” Călărași se va muta într-un nou sediu, modern și va începe o nouă etapă în viața sa. Un spațiu amplu, generos, bine luminat și cu dotări noi adecvate cerințelor actuale, special conceput pentru a fi o bibliotecă.

În prezent, Biblioteca Județeană ”Alexandru Odobescu” Călărași funcționează cu un număr de 25 de angajați, dintre care 16 reprezintă personal de specialitate capabil să asigure și să pună la dispoziție materiale în scopul satisfacerii necesităților de educare, informare, cercetare și recreere a utilizatorilor săi.